Ibrahim Mahama lors de son intervention à la Design Indaba Conference 2020. Photographe: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama: Parlement des fantômes

Esprit communautaire

Ibrahim Mahama lors de son intervention à la Design Indaba Conference 2020. Photographe: Jonx PillemerIbrahim Mahama lors de son intervention à la Design Indaba Conference 2020. Photographe: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama est né à Tamale, au Ghana en 1987, où il vit et travaille actuellement. Mahama a obtenu une maîtrise en peinture et sculpture en 2013 et un baccalauréat en peinture en 2010 à l'Université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, Kumasi, Ghana. Son travail a été présenté lors de la dernière 56e exposition internationale d'art de la Biennale de Venise en Italie All The World's Futures organisée par Okwui Enwezor en 2015. Le rapport Afrique, un magazine d'information basé à Paris qui se concentre sur la politique et l'économie africaines, a récemment nommé Mahama parmi les 100 Africains les plus influents aujourd'hui. Les créations de Mahama, comme sa pratique générale, sont socialement orientées et axées sur des préoccupations telles que le travail, la migration, la mondialisation et les échanges économiques.

ART AFRIQUEA a parlé à Mahama de son approche communautaire et de son approche collaborative pour créer son art.

Suzette Bell-Roberts: Vous êtes surtout connue pour vos œuvres où vous utilisez des sacs en jute, qui sont cousus ensemble et drapés sur des structures architecturales. Votre travail a été acquis par des collectionneurs et des institutions internationales, exposé à la Biennale de Venise et à la Documenta et ailleurs. Mais votre travail est fait en Afrique, à partir d'objets réutilisés et jetés. Quel impact cela a-t-il sur le contexte du travail?

Ibrahim Mahama: ce qui se passe généralement avec les artistes du continent, c'est qu'au fur et à mesure que vous vous établissez et que vous réussissez, votre travail est ensuite exporté et exposé dans des institutions et des collections occidentales. Le contexte du travail change. La façon dont l'œuvre est exposée change. Le principe même de la création de mon travail n'a pas à voir avec le climat ou la préservation comme ce serait le cas dans une institution occidentale. Dans ces musées, l'accent est toujours mis sur le contrôle du climat; vous devez faire ceci et cela avec l'œuvre d'art. Je suis comme allez, détendez-vous car beaucoup d'œuvres que je produis sont déjà pourries.

Au Ghana, vous n'auriez jamais ce genre d'expérience, alors j'ai pensé que si je suis un artiste intéressé par la transformation de l'espace, cela signifie-t-il aussi que je peux en quelque sorte commencer à créer des espaces? Il y a tellement de grands artistes africains, comme El Anantsui, dont le travail n'est pas accessible à la plupart des gens sur le continent. Vous devez voyager en dehors du continent pour voir leurs œuvres. Bien sûr, en Afrique du Sud, vous avez Zeitz MOCAA et Norval, et au Maroc vous avez MACAAL. Mais ces musées sont situés dans des régions plus riches et plus sophistiquées, accessibles à quelques privilégiés.

Vous avez commencé à construire votre institut - le Savannah Center for Contemporary Art - au Ghana l'année dernière, parlez-nous de votre motivation ici.

Je vis et travaille à Tamale, qui est la 3ème plus grande ville au nord du Ghana. L'institut a été construit sur un terrain que j'ai acheté à la périphérie de la ville. Il y a aussi d'incroyables espaces industriels abandonnés dans le centre de la ville, comme les silos et l'usine que j'ai récemment achetée. L'idée est de créer une multiplicité d'espaces pour qu'elle transforme presque toute la ville en institution culturelle.

Je veux que les locaux expérimentent mon travail, leur donnent la même expérience de voir l'art, pourquoi pas? Il y a beaucoup d'œuvres d'art que j'ai gardées que je n'ai pas vendues, et elles vont exister dans une usine pour que les locaux puissent les découvrir. Cette fois-ci au moins l'œuvre est mise en contexte, ce n'est pas dans un musée ou un cube blanc où il faut lire le texte pour comprendre l'œuvre.

Il est très important d'être au moins capable de créer l'œuvre d'une manière qui puisse d'une manière ou d'une autre affecter les perceptions dans l'espace dans lequel vous travaillez.

Vous accordez une importance particulière à l'importance d'inclure la communauté locale dans votre pratique, de partager les connaissances et l'interaction sociale

En règle générale, au Ghana, quand quelqu'un a terminé ses études d'art, il veut simplement aller travailler dans une banque ou quitter immédiatement la pratique artistique. Ensuite, ils regardent ce que je fais, aujourd'hui une œuvre d'art et demain une œuvre complètement différente, et le lendemain je construis quelque chose et puis j'ai acheté cet ancien bâtiment que je transforme en institution culturelle. Je veux leur montrer la complexité du fonctionnement du capital par rapport aux choses que nous créons en tant qu'œuvres d'art, les objets, donc pour moi, j'aime aller et venir. Je comprends que l'œuvre est importante lorsqu'elle est exposée dans un musée occidental, qu'elle a une valeur intrinsèque. Mais quand c'est à la maison, la valeur est différente parce que maintenant vous cherchez à démodifier et décapitaliser le travail, le rendre anticapitaliste. Les projets que je fais à la maison ne peuvent pas être achetés, ni vendus. Ce sont des choses qui appartiennent au peuple; ils sont expérimentés; ils sont comme des cadeaux.

Une des choses que je fais est de trouver des mécènes locaux qui peuvent soutenir certaines de ces choses, comme la création de certaines de ces institutions et l'élargissement du programme afin que nous puissions entrer dans un autre type de dialogue.

Dites-nous en plus sur la structure physique de l'institut. Vous avez mentionné que vous aviez utilisé des objets abandonnés pour construire le centre communautaire environnant, tout cela semble assez excentrique en fait.

J'ai acheté 5 vieux avions déclassés que j'avais remorqués jusqu'au centre communautaire, ainsi que des bus appartenant à l'État qui avaient été mis au rebut. Au départ, j'ai eu l'idée d'utiliser des avions comme salles d'école. Nous avons réutilisé les sièges des avions et des bus, environ 300 en tout, et les avons utilisés pour créer des sièges dans ces espaces sociaux ainsi que pour le cinéma. Dans notre histoire, il y a eu beaucoup de documentaires post-indépendance, ainsi que des films expérimentaux. L'idée de l'espace est d'organiser des événements sociaux qui créent une conversation entre ce sur lequel vous êtes assis et le bâtiment en cours de création.

Donc dans le bâtiment, vous installez le permanent Le Parlement des fantômes. Souhaitez-vous élaborer sur cela et la relation avec l'installation à Manchester?

Le Parlement des fantômes que j'ai installé à Manchester fera partie d'un grand salon que j'ai à Londres plus tard cette année au White Cube. Mais mon rêve a toujours été d'installer Le Parlement des fantômes en permanence au Ghana. Alors maintenant, le parlement est là dans un espace faisant partie de l'institution. Le fondement même de l'institution consiste à utiliser l'histoire et les échecs de l'histoire comme point de départ. Nous avons des armoires des chemins de fer et des traverses d'origine qui ont servi à la construction du chemin de fer. J'ai employé des charpentiers pour rechercher les techniques utilisées il y a 120 ans pour restaurer ces armoires. Il existe des archives de plus de 10,000 XNUMX dessins que j'ai reproduits à partir des archives du chemin de fer. L'institution disposera de salles d'archives entières; des livres, des photographies, des films et une bibliothèque contenant du matériel politique et social. Il y a des notes d'artistes et des dessins d'architecture post-indépendance. J'ai rassemblé des manuels scolaires et des examens de fin d'année. Une des choses qui m'intéresse, ce sont les connaissances et les échecs qui existent dans les pages de ces livres. Lorsque vous parcourez les livres, vous comprenez ce qui se passe dans l'esprit de ces écoliers. Je veux créer des systèmes à partir de cette connaissance où ces enfants commencent à s'engager avec leurs propres objets d'une manière différente. Ils ont besoin de voir cela comme faisant partie de leur réalité et de leur existence et de changer leur façon de voir le monde. Je pense que le monde a changé, donc pour moi, ces choses sont importantes. Ces espaces que nous construisons ont de réelles implications symboliques pour nous en termes de ce qu'ils représentent; en ce qui concerne le chemin parcouru dans notre réflexion; en termes de nos valeurs et normes idéologiques.

Comment amener les écoliers et la communauté à s'engager dans ce que vous faites, à visiter le centre et à participer aux événements?

Pour l'instant, le moyen le plus simple de le faire est d'impliquer et de collaborer avec des universitaires du Département de peinture et de sculpture de l'Université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, où j'ai étudié.

Notre formation est profondément politique; la façon dont nous pensons à l'art, la forme qui l'accompagne est très différente des autres écoles d'art. La formation et l'enseignement reçus le sont davantage comme des Artisans qui ne pensent qu'à fabriquer un objet à vendre. Alors, quand on considère l'art comme un outil politique, c'est très différent pour eux de comprendre comment cela peut changer la forme, comment l'art peut-il être ceci aujourd'hui et être cela demain. Il est difficile pour beaucoup de gens de vraiment comprendre et de faire des va-et-vient entre les deux, et nous essayons autant que possible d'impliquer la communauté dans toutes les choses que nous faisons progressivement. Cela fait seulement un an que j'ai ouvert l'institution et nous avons fait beaucoup de choses cette année-là. Tous les espaces et les choses que vous avez vus se produire dans la vidéo, alors imaginez ce qui se passera dans les 10/20/30 prochaines années!