Ibrahim Mahama reçoit le lauréat principal du prince Claus 2020

Ibrahim Mahama est un artiste visuel qui s'implique activement dans l'amélioration des conditions sociales. Ses œuvres d'art puissantes utilisent des matériaux et des sites provocateurs pour examiner et exposer des histoires, défendre le rôle du travail, défier les autorités et critiquer la mauvaise gestion des ressources. Répondant directement au manque d'opportunités et d'installations dans sa région d'origine, il a mis en place un centre culturel en libre accès et d'autres projets sociaux offrant des emplois, une éducation, un espace de studio et des activités créatives.

Le Savannah Centre for Contemporary Art, situé à Tamale, au Ghana, est un espace de projet géré par des artistes, un centre d'exposition et de recherche, un référentiel culturel et une résidence d'artistes. Il s'agit d'une initiative de l'artiste ghanéen de renommée mondiale, Ibrahim Mahama, en tant que contribution au développement et à l'expansion de la scène artistique contemporaine au Ghana. SCCA-Tamale a l'intention, avec ses divers intérêts de programmation et de recherche, de mettre en lumière des moments importants de l'art ghanéen et international dans un espace commun. Affilié à blaxTARLINES KUMASI, le Centre est géré par des personnes engagées, dévouées et généreuses qui produisent un discours critique qui sera éventuellement diffusé à travers des expositions, des publications et des activités connexes. SCCA-Tamale se consacre à l'art et aux pratiques culturelles qui ont émergé au 20e siècle et inspirent des générations d'artistes et de penseurs du 21e siècle et au-delà.

Dans une interview dans ART AFRICA, Mahama a dit ce qui suit à propos du SCCA-Tamale:

«Le SCCA a été conçu à l'origine comme un studio. Je suis très intéressé par l'histoire de l'art ainsi que par l'histoire des expositions du Ghana et par la manière dont les espaces locaux ont exposé l'art et les formes que ces œuvres ont prises au fil des ans. Il y avait un modèle. La plupart des premiers modernistes jusqu'à la fin des années 90 et au début des années 2000 étaient principalement exposés dans des espaces hôteliers. Le musée national était censé avoir été conçu et achevé mais ne l'a jamais été. Ces institutions étaient censées être destinées à exposer et à contextualiser les œuvres d'artistes et le type de travail que les artistes réalisaient, et le musée inachevé affectait la manière dont de nombreux artistes réalisaient leur travail. Si vous allez exposer votre travail knowing qu'elle soit exposée dans un espace spécifique, elle limite les valeurs matérielles dans votre esprit et la façon dont vous abordez et produisez l'œuvre. C'est l'une des principales raisons qui m'ont motivé - en tant qu'artiste - à créer un espace en dehors des traditions des espaces d'exposition. Je trouve passionnant d'aller dans d'anciennes usines, des centres de marché et des structures modernistes abandonnées. L'histoire de ces espaces est devenue très importante pour moi comme point de départ pour produire ma propre œuvre. J'ai parcouru le pays, inspiré par les espaces d'usine et d'atelier, empruntant certaines des formalités architecturales de ces institutions dans la construction du SCCA. J'ai conçu à l'origine le SCCA comme un espace de studio, comme un lieu de production, mais en même temps je m'intéressais aussi à ce que produire quelque chose peut signifier dans son contexte d'exposition. L'idée était de créer quelque chose qui donne aux artistes et aux praticiens la liberté et la liberté - en ce qui concerne l'espace - de jouer autour et pour étendre leurs idées de la manière qu'ils voulaient. Cela a été très bien accueilli. Le secteur culturel, en particulier les beaux-arts, n'a pas été perçu comme un espace dans lequel il vaut la peine d'investir, en particulier dans les régions pauvres, mais ce n'était pas ma préoccupation. Ma préoccupation était l'existence de l'institution et ce qu'elle peut proposer. Il y a eu beaucoup d'activités là-bas, les écoliers visitent régulièrement notre bibliothèque, et nous créons également un programme éducatif qui comprend des projections de films et l'invitation d'artistes et d'autres praticiens à donner des conférences. Je pense que cela commencera à ouvrir un tout autre type de communauté.

Lisez notre entretien avec Ibrahim Mahama dans notre édition numérique ici.