Le photographe Dana Scruggs à la maison. Son autoportrait fait partie de la collection «Sources de l'estime de soi: autoportraits de photographes noirs réfléchissant sur l'Amérique». Crédit ... Dana Scruggs pour The New York Times

Dans Autoportraits, 27 photographes noirs se reflètent sur eux-mêmes et l'Amérique

Une collection produite par le bureau Culture offre une perspective du pays à travers la façon dont les artistes se cadrent.

Le photographe Dana Scruggs à la maison. Son autoportrait fait partie de la collection «Sources de l'estime de soi: autoportraits de photographes noirs réfléchissant sur l'Amérique». Crédit ... Dana Scruggs pour The New York TimesDana Scruggs pour le New York Times.

Un moment de calme sur un canapé, isolé du monde avec peu de maîtrise. Visite d'un cimetière noir jadis abandonné pour découvrir le passé. Une coupe de cheveux douce de papa, quand la beauté chez les autres est difficile à trouver. Une démonstration d'armure pour réveiller le guerrier intérieur.

Les autoportraits de photographes peuvent révéler non seulement qui ils sont mais aussi le monde qu'ils voient. Dans un projet spécial par le bureau Culture qui apparaît en ligne aujourd'hui, 27 photographes noirs offrent des images qui donnent aux lecteurs une vue de l'Amérique à travers la façon dont ces artistes se cadrent en ce moment.

Les photographies, accompagnées de notes des artistes, seront également imprimées dans la section Arts & Loisirs de ce week-end.

La collection, «Sources de l'estime de soi: autoportraits de photographes noirs réfléchissant sur l'Amérique», présente une perspective intime d'artistes motivés par leur propre réalité. Ils ont vu ceux au sein de leurs communautés non seulement lutter pour survivre, mais aussi prendre des mesures civiques dans une société qui n'a pas toujours été dans leur coin.

Au cours des derniers mois, ils ont vu les images discordantes de la pandémie de coronavirus, des images inquiétantes de Noirs mourant aux mains de la police et de manifestants marchant contre les injustices systémiques.

Beaucoup des photographes présentés ont été sur le terrain pour capturer ces événements, tandis que d'autres les ont absorbés à distance. Certains ont partagé de nouvelles images; certains ont fourni des photographies de projets antérieurs. Peu importe le point de vue des artistes, les dernières semaines ont suscité un mélange d'émotions, de la peur au défi en passant par la tranquillité, qui ont influencé leur façon de se voir.

Andre D. Wagner a déclaré qu'il avait toujours réalisé des autoportraits, mais que ce moment semblait être un moment particulièrement propice pour «faire une pause et se réfléchir». Crédit ... Andre D. Wagner pour le New York TimesAndre D. Wagner pour le New York Times.

"Le projet d'autoportrait m'a donné l'occasion d'avoir une conversation avec moi-même en tant que sujet sur des questions qui sont importantes pour moi", a déclaré le photographe basé à Long Island. Miranda Barnes, un Américain des Caraïbes dont le travail se concentre sur les thèmes de la race et de la politique au sein des communautés. "Je ne me suis jamais considéré comme l'histoire, mais explorer ce territoire inconnu et lui donner l'impression que le vôtre était agréable."

Pour Andre D. Wagner de Brooklyn, cette année a mis en lumière de nombreux défis auxquels les Noirs sont confrontés depuis des siècles. «Depuis que je suis entré dans ce médium, j'ai réalisé que mon expérience d'homme noir ne se reflète pas souvent dans le canon et l'histoire de la photographie», a-t-il déclaré.

Après avoir vu la mort de George Floyd et tant d'autres aux mains de la police, en plus de ses propres expériences avec les forces de l'ordre et en tant qu'homme noir dans ce pays, M. Wagner a atteint un point de rupture. "J'ai toujours fait des autoportraits une partie de ma pratique, mais ce moment m'a semblé être le moment idéal pour faire une pause et se réfléchir", a-t-il déclaré.

Kennedi Carter pour le New York Times.

«Sources of Self-Regard» est la collaboration entre les éditeurs de photos du Times Sandra Stevenson et Amanda Webster, ainsi que Jolie Ruben, Josephine Sedgwick, Gabriel Gianordoli et Alicia DeSantis de l'équipe Surfacing du bureau Culture, spécialisée dans les grands projets visuels.

Pour l'équipe, l'idée d'obtenir des interprétations personnelles du monde pendant cette période complétait les types d'images que les lecteurs regardaient. «Nous voyons évidemment beaucoup de photos d'actualité en ce moment, mais il est également important d'avoir des perspectives à la première personne», a déclaré Mme Ruben.

Meaghan Looram, directrice de la photographie au Times, a soutenu le concept et a encouragé l'équipe à inviter un groupe important et diversifié de photographes "à réfléchir sur ce moment douloureux dans notre pays et à raconter leurs propres histoires", a-t-elle déclaré.

L'artiste de San Francisco Erica Deeman a dit qu'elle voyait le projet comme une continuation de sa propre concentration, "que mes / nos corps noirs, nos vies et mes expériences sont au centre."

De nombreux artistes ont tendance à éviter d'être le sujet de leurs œuvres. Mais en devenant leur propre muse, ces photographes sont capables de donner aux lecteurs une image, une histoire et une inspiration.

Les photos de Rahim Fortune rappellent les nombreux Américains noirs sans nom qui ont perdu la vie. Crédit ... Rahim Fortune pour le New York TimesRahim Fortune pour le New York Times.

Rahim Fortune, un photographe documentaire au Texas, a déclaré avoir pris des images de lui-même postées sur des bâtiments et sur un passage souterrain pour représenter les milliers de cas de personnes disparues classés chaque année. Ils rappellent les nombreux Américains noirs sans nom et sans visage qui ont perdu la vie. «Cette question est extrêmement importante pour moi et je voulais profiter de l'occasion pour utiliser mon travail pour en parler», a-t-il déclaré.

Dans un essai qui accompagne les photos, Deborah Willis, professeur de photographie à la Tisch School of the Arts de l'Université de New York, a expliqué comment ces artistes «regardaient vers l'intérieur et l'extérieur». Ils cherchent, a-t-elle écrit, «à répondre à leurs propres questions sur le sens de soi et de la responsabilité pendant cette période indicible».

Une version de cet article apparaît en version imprimée sur , Section A, page 2 du New York Times édition avec le titre: Autoportraits qui reflètent l'Amérique. La version en ligne de l'article est disponible baguettes françaises croquantes.

Pierre-Antoine Louis