Mars 2007

Art South Africa Volume 5: Numéro 03
Monique Pelser; Sabelo Mlangeni; Zander Blom


SWAP D'IDENTITÉ
UN ÉLÉMENT DE JEU DE RÔLE EST AU CENTRE DE TOUTES LES PORTRAITURES, ARGUES MONIQUE PELSER, CE PORTEFEUILLE INÉDIT D'ŒUVRES SOULIGNANT SON POINT. PAR SEAN O'TOOLE.
À un certain niveau, ses photographies s'expliquent facilement. À la manière du photographe allemand August Sander, Monique Pelser, diplômée du MFA de l'Université de Rhodes, a recherché et photographié une gamme de types professionnels sud-africains: le constructeur, le mécanicien, le pompiste, l'infirmière, l'intendant de la compagnie aérienne, l'ennuyé gardien de sécurité de banlieue. Pelser a cependant compliqué ses portraits sans cérémonie du banal en s'insérant dans chaque cadre, habitant - littéralement - la robe (vêtements, chaussures, bijoux, lunettes) de ses sujets, qui à leur tour portaient ses vêtements et la prenaient en photo.
«Engagée dans un processus d'inversion des rôles et d'autoportrait déguisé, j'ai tenté d'imiter différents rôles et stéréotypes afin de défier les signes de construction identitaire à travers la photographie», explique-t-elle. Son intention était également d'inverser les relations de pouvoir habituelles impliquées dans le portrait, en particulier le rôle traditionnellement dominant du photographe sur le sujet.
«Je n'ai pas utilisé de maquillage (sauf si la personne en portait et m'autorisait à utiliser les leurs) ou des perruques, et je n'ai pas bougé ni installé d'accessoires», ajoute-t-elle; «Tout ce que j'ai fait, c'est me mettre littéralement dans leur rôle et dans leur environnement.»
Monique Pelser, Boucher, 2006, impression à la main sur papier Fujicrystal Archive,
50 x 60cm.
Avant de négocier ces échanges d'identité temporaires, Pelser engageait ses sujets dans de brèves interviews, enregistrant les noms, les titres de poste, découvrant également des détails sur leur environnement de travail et les particularités propres à leur travail. Souvent, ce processus comprenait des visites de chantiers, qui allaient d'une ferme en activité à un studio de télévision et une morgue. Par la suite incorporé à son exposition MFA (intitulé Rôles) en tant qu'installation sonore, ces enregistrements attribuent des rôles de genre à ses sujets photographiques - un fait parfois masqué par la propre présence sexuée du photographe.
Tout au long de ses entretiens, Pelser dit qu'elle a prêté une attention particulière aux nuances qui définissaient ses sujets. «La meilleure façon d'aborder le langage corporel et les gestes de la personne était de lui demander de poser pour moi et de prendre une photo», dit-elle. «C'était fascinant de noter les choses que les gens font à la fois consciemment et inconsciemment lorsqu'ils sont confrontés à un appareil photo. Par exemple, certaines personnes joignent immédiatement leurs mains devant leur corps dans un geste fermé, tandis que d'autres ouvrent leurs bras. L'un de mes moments préférés a été avec un homme, un ramasseur d'ordures, qui se tenait devant la camionnette, les bras grands ouverts et les mains étendues comme un danseur. Il était évident qu'il s'agissait d'un geste conscient de soi, qui exprimait le stress et la timidité d'être sous les projecteurs pendant que ses collègues se tenaient là pour commenter avec curiosité. »
«TOUT CE QUE J'AI FAIT A ÉTÉ LITTÉRALEMENT MÊME
DANS LEUR RÔLE ET DANS LEUR ENVIRONNEMENT ».
D'égale importance pour son portrait ludique, si intentionnellement impassible est le choix des emplacements de Pelser.
«Alors que je comptais avoir peu ou pas de référence à l'environnement contrôlé du studio, j'étais en fait en train d'envahir et de perturber les environnements avec mon assistant, un appareil photo moyen format, un trépied, des flashs portables et, enfin, moi-même. Le processus était très contrôlé et le sujet-photographe n'avait qu'à regarder dans le viseur pour vérifier la composition, me demander de poser différemment et d'appuyer sur le déclencheur.
Informé par un certain nombre de traditions opposées du portrait, y compris la «mascarade de déguisement» de Nikki S. Lee, né en Corée du Sud, ainsi que les précurseurs de genre Cindy Sherman et Yasumasa Morimura, c'était cependant la panoplie fascinante d'August Sander de les types humains qui l'ont le plus inspirée.
"Sander's Pâtissier (1928), une figure intégrale centrée sur son environnement, vêtue d'une blouse de chef et engageant directement avec l'appareil photo, est une influence esthétique majeure sur mon propre travail », concède Pelser. Alors qu'elle admet certaines affinités avec le portrait de Pieter Hugo, un point de référence plus logique, localement, serait Tracey Rose 2002 Ciao Bella portraits - ce qui les distingue est l'accent mis par ces derniers sur les archétypes métaphoriques plutôt que sur les types vérifiables.
Le concept de «jeu de rôle» est utile pour suggérer le pont reliant tous ces points de référence contradictoires. «[C] est un degré de théâtralité dans presque toutes les photographies de portraits», écrit Pelser dans sa thèse inédite du MAE. Ce document, dont toutes les citations reproduites ici sont tirées, articule utilement les nombreuses grandes idées qui l'informent Rôles projet: «le caractère ténu de l'identité», «le caractère déjà carnavalesque du regard», «l'instabilité et l'hybridité associées à la mascarade», etc.
Pelser est cependant très concise (et honnête) lorsqu'elle admet sa défaite: «Ce que j'ai montré dans Rôles est que l'interrogation de l'identité finit par fabriquer plus de rôles, de masques et de peaux - plus de surfaces au sein desquelles on peut perdre toute image stable de «soi». »
gauche droite Monique Pelser, Mécanicien, Le bibliothécaire ;, Agent de sécurité, Infirmière en chef, tout 2006, toutes les impressions à la main sur papier Fujicrystal Archive, 50 x 60 cm.

À propos de Monique Pelser: Née à Johannesburg (1976), Pelser a suivi un cours au Market Photo Workshop, en 1996, avant de se lancer dans des études d'art à l'Université de Rhodes. Travaillant à travers une gamme de médias basés sur l'objectif, y compris la photographie, la vidéo et l'animation image par image, elle a été finaliste aux Brett Kebble Art Awards 2004 et a participé à des expositions de groupe sélectionnées à Johannesburg (à la galerie Gordart) et à Grahamstown. Son exposition MFA Rôles (2006) a été présenté à la Alumni Gallery de Grahamstown. Elle est professeur de photographie à l'Université de Rhodes.


SUR LA NUIT
IL A PRIS LE PHOTOGRAPHE SABELO MLANGENI DES MOIS DE PERSISTANCE AU CHIEN POUR FAIRE CETTE SÉRIE DE PHOTOGRAPHIES DES FEMMES DE LA RUE DE JOHANNESBURG. BRONWYN LAW-VILJOEN CONSIDÈRE SON IMPORTATION.
I suis certain que l'on peut mesurer la stabilité sociale, politique et économique d'une ville moderne par l'opportunité avec laquelle elle dispose des ordures que ses habitants accumulent. Les déchets laissés dans les rues d'une ville marquent la présence d'êtres humains, de commerce, de circulation et de vie animée. Mais non collecté, c'est le premier signe de chaos social, signalant un échec à résoudre les problèmes urbains comme le surpeuplement, la pauvreté, le chômage, l'immigration illégale et la criminalité. Cela nous rappelle que nous ne sommes qu'à plusieurs camions à ordures d'un maelström.

Sabelo Mlangeni, Sans titre, de Les femmes invisibles série, 2006, impression jet d'encre sur papier d'archives.

C'est pourquoi un voyage en fin de soirée dans le centre de Johannesburg donne un vague sentiment de malaise qui persiste longtemps après que la peur d'être détourné soit passée. À l'instar de nombreuses villes africaines, Johannesburg est une ville de colporteurs et de fraudeurs. Ils envahissent les trottoirs pendant la journée mais, avec la circulation piétonne, ont disparu à la tombée de la nuit, laissant les détritus du commerce informel et de la consommation. Mais le mot détritus ne décrit pas les montagnes d'ordures que l'on rencontre lors des incursions nocturnes dans le centre-ville de Jo'burg. Lors d'un récent voyage, quelques mauvais virages ont fait que j'ai traversé plusieurs rues à sens unique de bout en bout avant de trouver ma destination. Un vent vif a balayé les rues pour que le papier et le plastique s'accumulent dans les galeries ou tourbillonnent dans un blizzard de déchets.
Il est terriblement poétique que les gardiens de ce monde de décomposition et de désordre soient des femmes qui, dans un état vraiment sain, seraient des enfants et des petits-enfants qui s'occupent de la maison. Au lieu de cela, ils sont, comme un corps brut mais convaincant de photographies des documents de Sabelo Mlangeni, `` sur les balais '' aux petites heures du matin, balayant et ensachant les tas de déchets tourbillonnants. Mlangeni capture la qualité surréaliste des rues jonchées de nuit de Johannesburg et la réalité écrasante du travail auquel est confrontée cette bande de femmes embauchée par la ville pour garder ses voies de circulation propres. Armés de balais et de pointes et enveloppés dans du plastique protecteur, ils semblent fusionner avec les ordures qu'ils essaient de nettoyer.
La photographie de Mlangeni - 35 mm noir et blanc - est fidèle aux principes non écrits du documentaire. Il est proche de l'action sans avoir l'air de s'immiscer. Il a l'œil du voyeur mais ses photographies ne montrent aucune ambivalence morale des images volées du voyeurisme. Au lieu de cela, ses clichés - beaucoup d'entre eux ont la sensation précipitée d'un instant pris juste à temps et souvent à distance - suggèrent non seulement les dangers d'être une balayeuse de rue dans une ville dangereuse, mais aussi les risques encourus par quelqu'un avec un appareil photo travailler tard le soir dans la même ville. Alors que Mlangeni garde ses distances avec ses sujets, il est, pour la durée de son projet, confronté aux mêmes risques qu'eux.
LA FORCE DE CE CORPS DE TRAVAIL SE TROUVE
LA CAPACITÉ DE MLANGENI À ALLUER, MAIS ALORS À DISTRIBUER
RAPIDEMENT AVEC, NOTIONS D'HÉROISME.
Ce qui manque à Mlangeni, pour l'instant, en prouesse technique, il le rattrape par la fidélité à la tâche qu'il s'est assignée: transmettre la dureté du travail que font ces femmes. La force de cet ensemble de travaux réside dans la capacité de Mlangeni à faire allusion, mais ensuite à se débarrasser rapidement des notions d'héroïsme. Ces images ne concernent pas l'héroïque mais l'opportunité et la survie. Ses sujets sont, après tout, des femmes ordinaires d'âge moyen qui sont obligées de prendre leurs pauses déjeuner à trois heures du matin sur les trottoirs de l'une des villes les plus dangereuses du monde.
Bronwyn Law-Viljoen est un critique basé à Johannesburg et rédacteur en chef de David Krut Publishing.

À propos de Sabelo Mlangeni: Né (1980) à Driefontein, près de Piet Retief, Mlangeni a déménagé à Johannesburg en 2001, étudiant d'abord la photographie par correspondance avant de s'inscrire au Market Photo Workshop (MPW). Un participant à l'exposition Johannesburg Circa Now (2005), organisée par Terry Kurgan et Jo Ractliffe (son mentor MPW), Mlangeni a reçu l'année dernière le mentorat Edward Ruiz, un prix offrant aux jeunes photographes la possibilité de développer un ensemble substantiel de documentaires sociaux. Femme invisible, exposée au MPW fin 2006, en était le résultat. Actuellement photographe indépendant, Mlangeni doit organiser sa première exposition commerciale à Warren Siebrits Modern and Contemporary Art plus tard en 2007.


RIEN À GAUCHE MAIS LES ENREGISTREMENTS
LA MAISON DE JOHANNESBURG DE ZANDER BLOM EST REMPLIE DE L'ÉTRANGE, DU CURIEUX ET DE L'UNIVERSEMENT FAMILIER. SEAN O'TOOLE OBTIENT DES POIGNÉES AVEC LE DERNIER.
L'anxiété d'influence est le titre d'un élément fondamental de la critique littéraire. Publié en 1973, le «livre remarquable, court et souvent difficile» de Harold Bloom New York Times critique à l'époque l'a salué, est une étude de l'influence créatrice dans la poésie, en particulier les poètes romantiques, le domaine de spécialité de Bloom. Le livre, pour ne pas rater le sujet, est maintenant influent à part entière. Bien que préoccupés par la poésie, les déclarations de Bloom sur l'influence sont utiles pour donner un sens aux photographies cryptiques de l'artiste Zander Blom, prises à l'intérieur de sa maison Brixton à Johannesburg.
"L'histoire de l'influence poétique féconde, c'est-à-dire les principales traditions de la poésie occidentale depuis la Renaissance, est une histoire d'anxiété et de caricature égoïste de distorsion, de révisionnisme pervers et volontaire sans lequel la poésie moderne en tant que telle ne pourrait exister, »A écrit Bloom.
«JE NE CONSIDÈRE PAS MÊME UN PHOTOGRAPHE.
JE TRAVAILLE EN TANT QU'ARTISTE VISUEL ET FAIS
EXPÉRIENCESAVEC SON".
Dans son propre acte délibéré de révisionnisme, Blom a opté perversement pour caricaturer et déformer Kurt Schwitters. Merzbau, lui-même une contribution fondamentale au lexique de l'avant-gardisme occidental du XXe siècle. Populairement décrit comme un assemblage pour son utilisation du bois, du plâtre et des objets trouvés, Merzbau était nominalement sculptural et théoriquement architectural. Dans sa première incarnation la plus évocatrice, cette œuvre en constante expansion, habitait une grande partie de l'intérieur de l'atelier de Schwitters, au n ° 5 Waldhausenstrasse, Hanovre. Commencé en 1923, il a été détruit lors des raids aériens alliés en 1943. Deux autres versions suivraient: la première en Norvège, où l'artiste a d'abord fui en 1937 (elle a été détruite par un incendie), une autre, une version inachevée, produite en Angleterre , où il mourut en exil.
Même un bref examen des photographies de Blom, qui documentent les installations brutes, dentelées, d'inspiration dadaïste en carton et en vinyle qui remplissent sa maison, suggèrent la profonde influence de Schwitters. Bien sûr, il est impossible de vérifier cette affirmation. Il ne reste rien du prototype de Schwitters Hanovre Merzbau (littéralement, bâtiment Merz). Pour corrompre une expression popularisée par William Burroughs, il ne reste plus que les enregistrements - juste des photographies.
Étant donné le caractère fluide et en constante évolution de l'original, une photographie est certainement un mauvais substitut. Il rend statique ce qui était essentiellement dynamique et fondamentalement instable. C'est sans doute pourquoi la «construction d'un espace intérieur au moyen de formes et de couleurs plastiques» de Schwitters inspire une telle admiration. C'est une œuvre d'art fugitive. Elle ne peut pas être quantifiée ou mesurée, en un mot, réduite.
Les photographies de Blom de son hommage à Brixton slash rip-off flirt avec cette connaissance. Regroupés collectivement sous le titre Le drain du progrès, ses études photographiques - ou documents, comme il les décrit - sont apparus pour la première fois dans DIX, un nouveau portfolio photographique et un livre en édition limitée publié par The Society of Photographers (2006).
Dans une déclaration apparaissant aux côtés de ses photographies sans titre, Blom écrit: «Pour mettre en scène un mécanisme de lecture de ces images, je dois d'abord mentionner que je ne me considère pas comme un photographe. Je travaille en tant qu'artiste visuel et fais des expériences avec le son. Cette sélection est issue d'un projet sur lequel je travaille depuis environ un an. »
Zander Blom, Untitled . Le drain du progrès, 2006, publié dans DIX (Société des photographes, 2006).
L'artiste est catégorique quant à la fonction de ses photographies: «Pour moi, ces images ressemblent plus à dix tableaux qui illustrent le processus de construction de constructions abstraites sans signification que… des photographies de mon atelier. Je décrirais en outre le travail comme entrant dans une sorte de no man's land conceptuel apolitique claustrophobe. »
Dans une reconnaissance explicite de la charge d'influence et du rôle des legs artistiques sur son travail, Blom (écrivant ailleurs, dans une déclaration d'artiste publiée sur le Web) se positionne comme suit: «Dans ma tentative ratée de jeter toute forme de conceptuel ou théorique par la fenêtre, je me suis lancé dans un langage personnel qui se manifeste comme une sorte d'expression perverse, dandifiée, idéalisée, ironique et banale, qui puise accidentellement et instinctivement dans et commente diverses idées, idéaux et pratiques modernistes. »
Moins ostentatoire, ce que Blom admet ici, c'est son anxiété, une appréhension hipster du fait que l'accident et l'instinct ne sont peut-être rien de plus que de la caricature et de la distorsion. À une époque où la copie est l'original, c'est plutôt pittoresque - et suggère peut-être les charmes incertains des photographies de Blom.

À propos de Zander Blom: actuellement basé à Johannesburg, né à Pretoria (1982), Blom a étudié le graphisme avant de poursuivre une carrière artistique. Lauréat d'un Merit Award aux Sasol New Signatures 2003, il a depuis participé à de nombreuses expositions collectives. L'année dernière, il a présenté la première d'une exposition solo en deux parties à la galerie The Premises de Johannesburg. Titré Sons et images, il offrait un aperçu de son travail en cours et du processus de studio. Sa deuxième exposition est prévue du 10 au 31 mars 2007 et comprendra un lancement de livre et d'album.