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Buhlebezwe Siwani

Par Anna Stielau

AA BYT BihlebeziSiwani1Buhlebezwe Siwani, détail de la série «Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo», 2014. Photographe: Raymond du Toit

"Quelqu'un pleure toujours pendant mes performances", me dit Buhlebezwe Siwani, ajoutant: "Il y en a toujours au moins un." Elle ne se vante pas - c'est une observation livrée plus comme un constat que comme un insigne de fierté. Je lui demande pourquoi elle pense que son travail pourrait faire pleurer un spectateur. Siwani hausse les épaules: «Je ne sais pas. C'est différent à chaque fois. » L'implication est que cela n'a pas d'importance pour l'artiste quelle son public ressent mais simplement NOS ils sentent que son travail engendre une réponse immédiate et viscérale. «J'aime regarder la façon dont les gens voient mon travail», reconnaît-elle, «les voir tels qu'ils les reçoivent».

Une relation complexe avec son public est, à bien des égards, la clé de la pratique de Siwani, qu'elle situe à l'interface entre l'expérience publique et privée, les connaissances communes et secrètes. Dans sa contribution de 2014 au spectacle «Entre sujet et objet» aux Galeries Michaelis, Siwani explore l'existence sociale du rituel, un thème récurrent dans son travail. Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo (Un temps de deuil: je vis avec les morts) voit l'artiste, vêtue uniquement de ses sous-vêtements, gravir une montagne de matelas pour enfiler une robe de boutons noirs cliquetis. Ceux-ci fournissent un accompagnement acoustique à la série d'actions chorégraphiées qui composent l'œuvre, parmi lesquelles l'allumage d'une bougie et le chant de la prière du Seigneur en zoulou. Inzilo conclut avec Siwani se bousculant pour s'enterrer au sommet d'un lit de terre sombre. Bien qu'au centre d'une foule de badauds, elle semble très seule. Le rythme de ces coutumes funéraires, dépourvu de toute expression marquée de chagrin ou de deuil, semble curieusement décalé. Siwani passe par le deuil de sa propre mort et simule l'enterrement comme si elle était perdue pour elle-même, une étrangère dans son propre corps. On ne sait pas encore si les spectateurs sont positionnés comme témoins, voyeurs ou intrus, mais nous avons sans aucun doute un accès bref et privilégié à un monde dont nous ne sommes pas invités à faire partie.

AA BYT BihlebeziSiwani3Buhlebezwe Siwani, détail de la série «Inzilo: ngihlahla kwa bafileyo», 2014. Photographe: Raymond du Toi

Inzilo s'inspire des expériences de Siwani en tant que sangoma ou guérisseur traditionnel. En tant que intermédiaire entre les terres des vivants et des morts, un sangoma est, selon Siwani, «toujours un étranger dans le monde réel». De cet espace liminal, un médium ne peut pas pleurer.

Aujourd'hui, son travail d'artiste représente une extension de son travail de guérisseuse, «mais je suis toujours une sangoma d'abord», me rappelle-t-elle. Elle n'adopte aucun des deux rôles sans critique. Qunusa Buhle! (2014), une série photographique qui fait partie de son diplôme actuel de maîtrise en beaux-arts à la Michaelis School of Fine Art, documente l'artiste se lavant laborieusement avec une barre de savon vert dur dans laquelle le mot qunusa - à nettoyer - a été sculpté. Rappelant la routine de bain de Siwani pendant l'enfance qui se déroulait souvent devant ses nombreux frères, ces photographies parlent également du rôle des femmes dans Ubungoma, la pratique de la guérison traditionnelle. Les sangomas féminins peuvent être considérés comme pollués par leur sexe, mais de par sa position d'initiée - détentrice des `` connaissances secrètes '' dont son œuvre de maître tire son nom - Siwani est particulièrement bien équipée pour interroger ce parti pris spirituel.

AA BYT BihlebeziSiwani4Buhlebezwe Siwani, détail de Qunusa Buhle!. Photographie numérique. Photographe: Raymond du Toit.

Comme dans les œuvres précédentes, la relation public / artiste Qunusa Buhle! est ambigu et malléable. Sommes-nous en tant que spectateurs émettant la commande? Y a-t-il un troisième haut-parleur invisible, quelqu'un juste au-delà du cadre dans l'obscurité? Ou la commande est-elle une exclamation de l'artiste elle-même, un écho parodique des voix qui lui rappellent sa place dans le monde?

L'art de la performance qui prend le corps comme lieu de signification et d'action est souvent personnel. Dans le cas de Siwani, son corps est un moyen d'expression; un signe racé, genré et sexuel qui porte les traces de l'histoire individuelle et collective. C'est aussi simplement un costume. «Mon corps n'est pas à moi parce que mes ancêtres le possèdent», explique l'artiste. «Ce n'est qu'un navire. Le corps de personne n'est pas le sien depuis longtemps ».

Les deux rôles de Buhlebezwe Siwani en tant qu'artiste et sangoma la distinguent des autres jeunes artistes travaillant principalement dans la performance. Et qu'elle en pleure ou non, son travail récompense sans aucun doute l'attention qui lui est accordée.

Anna Stielau est actuellement candidate à la maîtrise à l'Université du Cap, où elle est libre de penser à la culture visuelle sans se soucier d'être éventuellement employable. Elle a remporté deux fois la médaille d'or dans les prix du journalisme artistique Business and Art South Africa (BASA).