Sur la collecte de livres

On pourrait être enclin à penser, étant donné le passage à la lecture en ligne, ou sur des appareils comme les Kindle et les iPad, que la journée du livre physique est presque terminée. Pourtant, pour le moment du moins, la joie de manipuler, de toucher - voire de sentir - un livre physique est toujours l'un des grands plaisirs de la vie pour beaucoup, moi y compris. En tant que zone de collecte, les livres rares et spéciaux se sont révélés être une zone stable et croissante pour des générations de bibliophiles et d'amateurs d'art.

De nombreux éléments clés relatifs à l'Afrique du Sud (appelés «Africana») sont extrêmement précieux et se sont avérés être un investissement important au fil du temps. Un exemple de ceci est celui de Samuel Daniell Paysage africain pour Animaux (1804), un volume grand format richement illustré qui est la pierre angulaire d'une bibliothèque africaine traditionnelle. Si vous avez pu trouver une copie aujourd'hui dans quelque chose comme un bon état, attendez-vous à payer au moins R500 000 pour cela. La vérité est qu'un collectionneur aujourd'hui n'a pas besoin de suivre les modes du passé, ni d'être millionnaire, et peut facilement constituer une collection de livres sur un thème ou un sujet de son propre intérêt avec une dépense relativement faible. . Les livres en langues locales constituent une collection intéressante et historiquement importante; Les livres du XIXe et du début du XXe siècle en isiXhosa, isiZulu et afrikaans peuvent encore être trouvés à des prix raisonnables, étant donné leur rareté relative.

Les livres sur le peuple San et l'art rupestre sont très à collectionner et comprennent de grandes raretés, mais on pourrait facilement constituer une solide collection sur ce sujet avec une dépense modeste. Un livre clé ici serait celui de Lucy Lloyd et WHI Bleek Spécimens du folklore Bushman (1911). Un bon exemplaire se vendrait en action dans la région de R5 000 mais une réimpression est disponible beaucoup moins cher. Le son des cordes de la pensée (1991), édité par Pippa Skotnes et publié par Axeage Private Press, est un bijou dans ce domaine et vous auriez la chance de trouver un exemplaire de ce livre d'artiste pour moins de R30 000.

 

Occupation of Mashonaland - Album de photographies prises sur la colonne des pionniers de 1980. Auteur: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Images gracieuseté de Stephan Welz & Co.Occupation du Mashonaland - Album de photographies prises sur la colonne pionnière de 1980. Auteur: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Images gracieuseté de Stephan Welz & Co.

 

Le «livre d'artiste» est un espace de collecte en lui-même et se réfère à des livres, presque toujours publiés en nombre très limité, voire uniques, qui sont réalisés par des artistes en tant qu'œuvres d'art en soi. De nombreux artistes sud-africains ont produit de tels livres au fil du temps, dont Peter Clarke, Walter Battiss et William Kentridge, et ils ont l'avantage d'être désirables à la fois pour les collectionneurs de beaux-arts et de livres en général. Naturellement, ce sont des choses d'une grande beauté et bien qu'elles aient tendance à être chères, elles constituent un investissement extrêmement stable. En Afrique du Sud, la collection Jack Ginsberg, dont le catalogue vient d'être publié, est prééminente.

«Premières éditions» fait référence à la toute première impression d'un livre qui est généralement réimprimé à grande échelle. En fait, la plupart des livres sont des premières éditions - qui ne sont plus jamais réimprimées - mais quand un livre atteint le statut de classique, sa première édition devient d'autant plus précieuse. Les premières éditions d'auteurs comme Olive Schreiner, Sol Plaatje, Nadine Gordimer ou encore Wilbur Smith et Deon Meyer devraient atteindre des prix élevés, en fonction de l'âge et de la rareté. Par exemple, une première édition du premier livre de JM Coetzee, Crépuscule publié par Raven Press à Johannesburg en 1974, bien avant son prix Nobel et le livre utilisé comme un setwork dans les écoles, devrait atteindre plus de R10 000 aux enchères s'il est en très bon état et avec sa jaquette intacte. Cela semble insignifiant par rapport à la véritable première édition de JK Rowling Harry Potter et la pierre philosophale (1997), ce qui vous coûterait entre 500 000 et 750 000 rands en parfait état!

 

Occupation of Mashonaland - Album de photographies prises sur la colonne des pionniers de 1980. Auteur: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Images gracieuseté de Stephan Welz & Co.Occupation du Mashonaland - Album de photographies prises sur la colonne pionnière de 1980. Auteur: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Images gracieuseté de Stephan Welz & Co.

 

Les livres sur l'histoire de l'Afrique du Sud sont toujours très demandés et étant donné le grand nombre de ceux publiés, un collectionneur aurait probablement besoin de se spécialiser davantage. Par exemple, les livres sur la guerre sud-africaine (1899–1902) ont longtemps été un favori, surtout lorsqu'ils ont été imprimés pendant la guerre elle-même. Il y a un intérêt croissant pour les livres et même les brochures et les éphémères relatifs à la lutte contre l'apartheid. Une copie signée de Nelson Mandela's Longue marche vers la liberté serait un bon investissement, je dirais, compte tenu de son importance dans l’histoire tant locale qu’internationale.

Les documents historiques et les manuscrits sont également un domaine passionnant de collecte et auront une valeur historique, ainsi que financière, à l'avenir et offriront le plaisir de posséder quelque chose d'unique et intimement lié à un individu spécifique du passé.

Une collection de livres, soigneusement sélectionnée dans un souci de rareté et de condition, peut être extrêmement satisfaisante et peut être utilisée et lue quotidiennement. Cependant, lorsque vous commencez à collectionner des livres, il faut également faire attention aux pièges. De nombreuses «premières éditions» proposées sur les sites d'enchères en ligne fly-by-night ne le sont pas du tout. Les collectionneurs débutants (et expérimentés aussi) doivent s'armer d'une bonne connaissance du domaine et acheter uniquement auprès de revendeurs et de maisons de ventes réputés qui ont eux-mêmes de bonnes connaissances et une bonne expérience.

 

L'artiste des roches. Auteur: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Stephan Welz & Co.L'artiste des roches. Auteur: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Stephan Welz & Co.

 

Andrew Lamprecht est universitaire et professeur d'histoire visuelle et de l'art à la  Michaelis School of Fine Art, Université de Cape Town.