Pitika Ntuli

L'artiste de 77 ans s'est entretenu avec ART AFRICA dans une conversation globale qui a abordé ses origines en tant qu'artiste, ses matériaux préférés et l'état de l'art contemporain en Afrique du Sud aujourd'hui

Pitika Ntuli avec une de ses sculptures monumentales, Madiba et les enfants arc-en-ciel, 2016. Sculpté en bois. Photographe: Refilwe Modise

«J'ai commencé comme guérisseur traditionnel, et cela m'a conduit à l'art», explique le sculpteur, poète et universitaire, Pitika Ntuli. Il se souvient d'avoir été initié par son oncle, qui lui a demandé de s'asseoir devant un arbre mort jusqu'à ce qu'il lui parle. L'arbre est resté silencieux jusqu'à ce que le jeune Ntuli commence à imaginer à quoi cela ressemblerait s'il s'agissait d'un être humain. "J'ai vu les branches et j'ai crié 'Viva', puis mon oncle a dit: «On dirait que l'arbre vous a parlé.» »Dans son état méditatif, Ntuli a vu des figures dans le bois - longtemps avant de devenir sculpteur. Plus tard, alors qu'il était déjà en exil, il a pris un marteau et un burin et a commencé à sculpter un morceau de bois mort et a amené la personne que son oncle voulait qu'il voie. Selon l'artiste, sa guérison, sa spiritualité et sa sculpture émanent toutes de ce moment.

La sculpture est une fusion de la poésie, de la spiritualité et de l'expression individuelle de l'artiste. David Koloane a écrit un jour: «Bien qu'il y ait eu grands sculpteurs africains avant Pitika, il diffère sensiblement de tous, à la fois en raison de la large gamme de matériaux qu'il utilise et en raison de son extraordinaire capacité à être fidèle à chaque matériau qu'il choisit de travailler. " Au-delà du bois, Pitika Ntuli travaille à travers une gamme de matériaux tels que l'os, le granit, le métal et les objets trouvés, "Je choisis mon matériau en fonction de ce que je ressens à un moment donné et ce que je veux faire », explique Ntuli. Il se tourne vers l'os quand il veut évoquer un sentiment spirituel particulier, et il trouve que les objets trouvés sont chargé de symboles et prend un grand plaisir à aider ces objets du quotidien à atteindre leur idéal en les libérant de l'usage subalterne, «En soumettant un objet et en l'utilisant pour ce qu'il n'est pas destiné à être utilisé étire l'imagination des gens », dit-il.

Sculpture en os avec perlage. Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de la galerie Melrose.

Sa sculpture, Les gens quantiques, une œuvre monumentale qui pèse 19 tonnes et a pris plus de quatre ans à réaliser est façonnée en granit, un choix qui s'inspire du débat en cours autour de la terre du pays, «ces pierres font partie du sol de notre terre , car nous faisons partie de la terre. Les utiliser pour instaurer la cohésion sociale en Afrique du Sud et créer un monument sculptural inclusif est important tome." Les gens quantiques a été dévoilé à Melrose Arch avec un série de cinq sculptures intitulée Histoire écrite dans la pierre, qui enregistre des moments de l'histoire de l'apartheid et de notre résistance contre le système. Ntuli qui a passé 32 ans en exil politique a commencé son travail en réponse au régime dictatorial de l'époque, en commençant par la poésie, comme un moyen de communiquer secrètement avec le monde via des images subtiles, avant de passer à la sculpture. "Ces deux images utilisent des images plus profondes qui portent le symbolisme », explique Ntuli. «Ma poésie est en couches et peut être interprété de plusieurs façons, ce que j'ai fait aussi dans mes anciennes sculptures. Les éléments poétiques de la sculpture sont particulièrement importants pour moi. »

Ntuli s'inspire également de l'impressionnante collection d'art qu'il s'est procuré, avec sa femme Antoinette, au fil des ans, en disant: «Lorsque vous regardez le travail de quelqu'un d'autre, vous entrez dans la personnalité et l'âme de cette personne. Quand je reçois mon nouveau matériel, je pense à l'art qui J'ai rassemblé et j'essaye de trouver quelque chose que je veux faire. » cependant, L'artiste a une vision sombre de l'état de l'art contemporain en Afrique du Sud aujourd'hui, en disant: «Vous allez dans une galerie d'art et voyez beaucoup de paresse - un travail qui ne semble rien exprimer de spirituel, politique ou social », a-t-il poursuivi en ajoutant,« lorsque vous voyez l'art tel qu'il se Afrique du Sud, c'est un peu superficiel et juste une idée de choquer plutôt que pour laisser des traces de sens que les gens peuvent emporter. »

Blues de prestation de services, 2015. Stone. © Pitika Ntuli

Après une riche carrière universitaire au Royaume-Uni, où il a enseigné dans des institutions telles que le Camberwell College of Art et Central Saint Martins, et a joué un rôle déterminant dans la création de mouvements artistiques tels que Apples & Snakes - l'un des principaux circuits de poésie d'Europe - et Jenako Arts - un centre d'arts multidisciplinaire, qui a depuis été dissous - Pitika Ntuli est retourné en Afrique du Sud après la fin de aparté. Sa première exposition personnelle dans le pays, 'Scent of Invisible Footprints ', a eu lieu en 2010, plus d'une décennie après son retour, à MuseuMAfricA à Johannesburg, "Je devais avoir un impact, non seulement en Afrique du Sud mais aussi sur moi-même, pour faire le point sur qui je suis, où j'ai été, ce que j'ai réalisé et ce que je rêvais encore de pouvoir », explique l'artiste, en expliquant pourquoi cela a pris autant de temps pour le premier exposition composée d'une centaine de sculptures à réaliser.

Pitika Ntuli croit à la toute-puissance de l'art, comme en témoigne son travail, pour lui la sculpture n'existe pas sans poésie, sans musique, sans peinture; c'est une célébration du mouvement, de la couleur, de la forme et de la forme, en disant: «Je crois que l'art concerne l'interdépendance, la l'interrelation et l'interdépendance de chacun. " L'impact a été fait et l'artiste polymathique s'est taillé une place parmi les plus grands sculpteurs sud-africains de tous les temps.

Storm Simpson est un écrivain basé au Cap, en Afrique du Sud.