Septembre 2007

Art South Africa Volume 6: Numéro 01

Nelson Makamo; Nyaniso Lindi; Colleen Alborough


VOIX DE LA FAMILLE
NELSON MAKAMO PARLE AVEC ROBYN SASSEN DE LA FAÇON DONT LA SAGESSE DE SON GRAND-PÈRE EST À LA BASE DE SA FABRICATION D'ART, QUI A RÉCEMMENT RÉCUPÉRÉ L'ŒIL DES COLLECTIONNEURS ITALIENS.
Au cœur d'un peintre, Nelson Makamo s'est associé au Artists 'Proof Studio (APS) à Newtown, Johannesburg, afin d'acquérir un sens de l'actualité visuelle dans le monde de l'art. Permettant à son enthousiasme pictural de s'investir dans les réalités et les possibilités imprévisibles du monotype, Makamo a également développé une spécialisation pour les dessins en techniques mixtes. «Je ne crains rien de nouveau», dit-il.
Makamo est récemment revenu d'un voyage en Italie où son travail a atteint une popularité sans précédent parmi les nouveaux collectionneurs. Il était l'un des trois artistes sélectionnés pour représenter le pays dans un nouveau programme d'échange culturel entre des entreprises d'Afrique du Sud et d'Italie. L'expérience a renforcé son enthousiasme. Son courage continue d'être renforcé par le soutien qu'il a obtenu d'une communauté d'acheteurs d'art: «Si une personne est prête à dépenser de l'argent pour mon travail, cela me donne le courage et l'énergie de continuer à m'exprimer librement.
L'artiste se décrit comme un conteur. Il travaille avec l'idée d'un journal visuel et son carnet de croquis est son compagnon constant. Ses dessins gestuels rapides rappellent le travail de Gerard Sekoto, tandis que sa gestion astucieuse de la ligne, du ton et de la composition, ainsi que les histoires implicites qui sous-tendent son travail, rappellent encore William Kentridge. Mis à part Kentridge, l'héritage d'artistes comme Sam Nhlengethwa, Deborah Bell, Colbert Mashile et Sandile Zulu le nourrit. La politique et la religion sont des pierres angulaires importantes de sa vie et de son travail. Avec des racines familiales qui s'inspirent à la fois du christianisme et du culte des ancêtres, Makamo croit en l'art mais s'inspire des valeurs de ces deux idéologies religieuses.
«Nous évoluons tous dans des directions différentes», explique ce jeune homme de 25 ans. Makamo reconnaît qu'il y a eu beaucoup de déceptions dans le développement politique de ce pays depuis la démocratie, mais que ces questions doivent être représentées. Ayant été fêté internationalement, et toujours sous le choc du "Wow!" expérience d'être en Italie, il croit néanmoins «qu'il n'y a pas de place comme à la maison. L'Afrique du Sud m'a fait qui je suis. C'est ma maison."
Nelson Makamo, de Art Afrique du Sud archives.

La sagesse familiale est particulièrement marquée dans son récit. Pour un projet APS intitulé Histoires Ubuntu, entreprise en 2004, Makamo a interviewé son grand-père.
"Je savais que mon grand-père était la personne à qui parler", a-t-il révélé dans une interview avec Darnisa Amante en 2004. "Il sait comment transformer un garçon en homme."
"Beaucoup de gens sont coincés entre les erreurs du passé et les calamités possibles de demain", a déclaré Makamo à son grand-père. «J'ai été élevée par le respect et la bienveillance, et aussi pour transmettre cela à mes enfants, qui ont été élevés avec amour et respect et bienveillance… S'il peut y avoir de l'amour, du respect pour nous, les aînés, et le transmettre aux enfants, l'avenir sera plein d'opportunités dynamiques, et chaque enfant sera fier de faire partie de cet univers. »
Il cite son grand-père en reconnaissant la décadence sans respect dans laquelle notre monde semble se rétrécir. «Nous en avions assez du passé… allons-nous encore construire une nation pour ériger une nouvelle civilisation qui puisse prétendre à son existence parce qu'elle est humaine? S'il peut y avoir de l'amour, du respect envers les aînés qui se transmet aux enfants, l'avenir sera plein d'opportunités dynamiques ».
Peut-être que ces valeurs sont trop optimistes, des pollyannaismes mawkish même dans la coupe et la poussée du monde de l'art difficile et axé sur l'argent - ou, mais peut-être pas. Peut-être que Makamo s'inscrit dans un paradigme daté dans son engagement direct et honnête avec le monde urbain qui l'entoure. Il n'essaie cependant pas de faire des gestes superficiels de subtilité technologique dans son approche, ni d'ailleurs, et il n'est pas non plus en train d'essayer de faire des gestes profonds consciemment profonds. Il parle et fait de l'art du cœur, choisissant le charbon de bois comme son principal moyen de communication.
Robyn Sassen est rédactrice artistique indépendante et rédactrice artistique pour le SA Jewish Report.

À propos de Nelson Makamo: Ayant grandi dans la ville de Modimolle dans la province du Limpopo (anciennement Nylstroom), Makamo a fait son apparition sur la scène artistique en participant à une exposition d'art municipale. Élève de 12e année à l'époque, il était le plus jeune participant. Il a déménagé à Johannesburg en 2003 avec le désir d'étudier les beaux-arts mais a été dissuadé par les circonstances financières. Résident de Tembisa, il a remporté une bourse au Artists 'Proof Studio, où il a étudié pendant trois ans. Il est resté affilié au studio, sous le parrainage de Pinpoint One Human Resources. Makamo a accueilli une exposition solo à guichets fermés à Obert Contemporary à Melrose Arch en 2005.


UNE ROUE EN MOUVEMENT
NYANISO LINDI EST UN IMPRIMANT POLYVALENT DONT LE RÉPERTOIRE EMBRASSE LE SOULAGEMENT DE LA COULEUR SOUSTRACTIVE, LES COLLAGES ET LES FORAYS EN MULTIMÉDIA, Écrit ROBYN SASSEN.
«Le passé me définit», explique Nyaniso Lindi, une artiste de 33 ans. Comme l'artiste Vincent Baloyi, associé à Rorke's Drift, pourtant employé pendant de nombreuses années par le département des beaux-arts de l'Université Wits à un titre subalterne, Lindi a un travail de jour peu glamour. Au cours des quatre dernières années, il a travaillé comme nettoyeur et assistant de studio à la section graphique du département des beaux-arts de l'Université de Rhodes. Les avantages incluent l'engagement avec les étudiants et l'accès au meilleur équipement de gravure du pays.
La Fine Line Press est le seul studio d'impression professionnel du pays dans une institution universitaire. Dominic Thorburn, qui a initié Fine Line et dirige la section graphique du département des beaux-arts, a reconnu le talent et la situation de Lindi. Thorburn a facilité un changement dans sa description de travail, permettant à Lindi d'apprendre les ficelles de la gravure, l'élévant ainsi d'être un nettoyeur et lui donnant un aperçu des techniques de gravure liées, de la sérigraphie au lino, de la gravure à la lithographie.
Le défi est grand pour un artiste défini par une histoire sombre et oppressante d'avoir à parcourir économiquement ses détritus, en particulier en regardant des étudiants privilégiés parcourir les attentes des diplômes et passer à autre chose. Bien que diverses personnes aient été responsables du mentorat de Lindi tout au long de sa carrière, l'essentiel de la passion de faire de l'art d'intérêt personnel a dû constamment venir de l'intérieur.
lindi001 a modifiéNyaniso Lindi, de Art Afrique du Sud archives.
N.Lindi
pic édité
La gravure est devenue son médium professionnel en 2000 lorsqu'il a rejoint Dakawa, un projet de sensibilisation communautaire formé en tant que spin-off d'un règlement du Congrès national africain établi entre 1982 et 1992 en Tanzanie pour les artistes en exil. À Grahamstown, Giselle Baillie dirigeait Dakawa. Le centre est spécialisé dans la gravure en relief. «Même si la peinture était mon point fort, Dakawa m'a permis d'être exposé à la gravure pour la toute première fois», explique Lindi.
eGazini, évoquée en 2000 par Baillie et Thorburn, était une autre étape dans la carrière de graveur de Lindi. Initialement commencé comme un portefeuille imprimé, eGazini visait à établir un «nouveau sentiment d'identité communautaire», selon une autre participante, l'historienne Julia Wells. Le projet visait à exposer près de 30 artistes locaux à l'histoire raciale de la bataille de Grahamstown, puis à faciliter la production d'une interprétation personnelle de cette histoire dans la gravure. Signifiant «lieu de sang», eGazini a exploré de nombreux récits traditionnels et historiques. Il a acquis une renommée internationale et développé une dynamique: eGgazini est devenu un projet de sensibilisation communautaire autosuffisant à Joza, un canton de Grahamstown.
Lindi s'est développé depuis sa première exposition sous l'impulsion d'eGazini. Son répertoire expérimental englobe le relief soustractif des couleurs, les collages d'objets trouvés, ainsi que les incursions dans le multimédia, où il apporte ses gravures à la vie numérique animée - l'une de ces œuvres a vu Lindi nominé comme finaliste pour l'ABSA L'Atelier de cette année.
Lindi estime qu'il n'est plus à la mode de faire face à un traumatisme historique, mais il est inflexible dans sa croyance en la puissance de l'art comme outil éducatif et instrument de protestation. Son attitude rappelle les gravures illicites réalisées dans les imprimeries improvisées; il parle de protestation créative où le travail avec valeur ne repose pas sur les moyens financiers de l'artiste, mais sur ses compétences, son talent et son éthique de travail. La roue tourne, même si elle semble lente.
Robyn Sassen est rédactrice artistique indépendante et rédactrice artistique pour le SA Jewish Report.

À propos de Nyaniso Lindi: Née en 1973 dans le village de Fingo, Lindi vit à Grahamstown. Après une carrière scolaire distinguée par divers prix d'art, Lindi a été emmené sous l'aile du chef de département de l'Université de Rhodes, le professeur Robert Brooke, qui l'a aidé à s'inscrire pour obtenir le diplôme des beaux-arts en 1995. Les difficultés académiques et linguistiques ont empêché lui de l'obtention du diplôme; en 1998, il s'est inscrit à l'école de cinéma et de télévision du Cap. Il est actuellement inscrit à temps partiel à son baccalauréat en beaux-arts à l'Université de Rhodes et aide les artistes à imprimer leurs travaux, notamment Christine Dixie, Roxandra Dardagan Britz et Zola Toyi.


TERRITOIRE HANTÉ
COLLEEN ALBOROUGH ÉQUILIBRE L'EXPRESSION ARTISTIQUE SUBJECTIVE TOUT EN ENGAGANT LE VISITEUR D'UNE MANIÈRE ÉMOTIONNELLE ET PHYSIQUE, ÉCRIT CATHERINE GREEN.
Colleen Alborough, Avant l'heure (détail), techniques mixtes, 2007.
Il était peut-être approprié de rencontrer Colleen Alborough, une artiste numérique, à travers la forme technologique de la correspondance par courrier électronique. Cependant, ce qui est devenu apparent en apprenant sur son travail et son processus, c'est que la technologie n'est qu'un outil dans la palette de médias variée de cette artiste de Johannesburg. Le travail d'Alborough personnifie son large éventail d'activités et d'intérêts. «Je travaille dans divers médiums, en me concentrant sur les installations multimédias», écrit-elle dans une récente déclaration d'artiste. «Je suis très intéressé par la création d'installations expérientielles, qui encouragent le spectateur à explorer et à interagir avec l'œuvre afin de compléter le récit de l'installation.»
Maîtriser le médium numérique est une tâche périlleuse. Généralement, les travaux de cette nature sont mal conceptualisés et la galerie a du mal à les présenter. Cela à son tour amortit sa réception et décourage l'interaction. Étant donné que l'art est une activité sensorielle qui implique plus que la simple vue, le défi pour l'artiste numérique est de créer un environnement qui permette de réaliser les puissants courants sous-jacents de leur travail. Alborough a abordé ces questions avec une conscience sophistiquée, en utilisant une diversité d'expression.
La récente exposition d'Alborough à la Premises Gallery était une œuvre rigoureusement conceptualisée. Des états d'esprit nocturnes, ambivalents et changeants de ton, forment le cadre conceptuel de l'exposition. L'exposition comprenait son installation vidéo interactive Voyage de nuit (2005-présent), un environnement immersif et émotif. Présentée précédemment dans des itérations antérieures à la sous-station de Johannesburg et aux galeries KZNSA de Durban, elle a conduit le spectateur à travers un labyrinthe sombre. Chaque tour a déclenché un capteur qui a joué divers enregistrements, des sons nocturnes qui ont puisé dans les états émotifs primaires. Le passage menait à une petite pièce où une silhouette emmitouflée gisait sur un lit; des écrans de gaze installés au-dessus de la figure ont été utilisés pour projeter des visuels rêveurs avec des récits poétiques. Alborough a également inclus un flux en direct de téléspectateurs qui négocient le labyrinthe dans sa séquence d'animation, incorporant des caméras dans des écrans de feutre à cet effet. Le résultat fut un espace psychique de rêves, de cauchemars et d'insomnie, un espace à la fois viscéral et vague.
Colleen Alborough, Voyage de nuit, 2005 au présent, installation sur supports mixtes - détail de la version présentée à The Premises Gallery,
Juin 2007.

Vivre le labyrinthe de Voyage de nuit était une expérience troublante. Il oblige le spectateur à s'engager dans l'espace physique et psychologique. Alors que les murs mous, les débris de gaze, les plumes et l'éclairage terne créaient un environnement semblable à un utérus qui était réconfortant et réparateur, la texture corporelle de l'installation est également devenue répulsive et étrangère. La bande sonore des sons superposés, couplée à la frappe de texte sur les écrans était écrasante, provoquant une retraite psychologique. De même, le scintillement des capteurs d'alarme rouges et l'image de soi dans l'animation ont évoqué un sentiment de vulnérabilité - il a également influencé la culture de sécurité omniprésente de l'Afrique du Sud.
Les murs tactiles de Voyage de nuit, une œuvre qui a pour fonction de diffuser, de divulguer et de reconnaître les problèmes d'actualité sans devenir didactique, était composée de feutre fait à la main, laborieusement traité par l'artiste. Cette approche à forte intensité de main-d'œuvre est presque rituelle, ce que Alborough appelle «un rite de passage», un processus d'accouchement contemplatif à travers lequel le travail final est réalisé. Le médium conserve des traces de l'intensité émotionnelle et physique du processus qui continue de s'appuyer sur le sens de l'œuvre au-delà de l'achèvement du travail. De manière générale, le travail d'Alborough découle d'un processus créatif introspectif et intensément émotionnel, qu'elle considère comme «une forme de survie psychique». Son processus de travail lui permet de s'engager dans sa relation avec l'espace créatif, social et psychique dans lequel elle vit.
«Pour moi, le processus de création artistique est extrêmement important et je pense que les pouvoirs transformateurs de l'art résident», dit-elle.
Le choix des médias d'Alborough, qui comprenait auparavant la photographie et ses livres d'artistes de style concertina, est déterminé par sa capacité à «communiquer une certaine forme d'émotion humaine». Son habileté émerge dans la façon dont elle équilibre l'expression artistique subjective d'une manière qui engage toujours le spectateur de manière émotionnelle et physique.
Catherine Green est historienne de l'art et écrivaine basée à Johannesburg.

À propos de Colleen Alborough: Artiste multimédia numérique basée à Johannesburg, Alborough a obtenu son baccalauréat (beaux-arts) avec distinction à l'Université du Witwatersrand, où elle termine actuellement une maîtrise (beaux-arts). Elle a présenté deux expositions personnelles cette année, une exposition solo sans titre à la Premises Gallery et Avant l'heure à la galerie Pretoria's Outlet. Les expositions de groupe comprennent la dérive entre (2005), 6 sur une échelle de 1-10 (2002) Interart / Interact (2001). Alborough était l'un des quatre artistes sélectionnés pour participer au projet des jeunes artistes de la galerie KZNSA en 2004.